आधुनिक भारत की पहली महिला शिक्षक ‘सावित्रीबाई फुले’

सावित्रीबाई फुले ने महिलाओं के एक सम्रग क्रांतिकारी सांस्कृतिक, सामाजिक और शैक्षिक आंदोलन के शैक्षिक आंदोलन के निर्माण का ऐतिहासिक काम किया है, जिसके लिए आज पूरा समाज ऋणी है।
सावित्रीबाई ज्योतिराव फुले का जन्म 3 जनवरी, 1831 को सतना जिले के नायगाँव में एक किसान परिवार में हुआ था। वह मां लक्ष्मी और पिता खंडोजी नेवशे पाटिल की सबसे बड़ी बेटी थीं। 1840 में जब वह 9 वर्ष की की थी, उनकी शादी 13 वर्षीय ज्योतिराव से हुई। शादी के बाद सावित्रीबाई और जोतिबा पुणे में बस गईं।
गौरतलब है कि शादी से पहले, जब सावित्रीबाई ने एक अंग्रेजी पुस्तक को पढ़ा यानी स्क्रॉल किया, तो उसके पिता नाराज हो गए और किताब को खिड़की से बाहर फेंक दिया। उन दिनों शिक्षा केवल शहरी उच्च वर्ग के पुरुषों के लिए थी। हालाँकि,उसने एक दिन सीखने के लिए एक दृढ़ संकल्प किया। शादी के बाद वह अपने सपनों को पूरा करने के लिए ठानी। ज्योतिराव ने अपनी पत्नी को घर पर शिक्षित किया और उन्हें शिक्षक बनने के लिए प्रशिक्षित किया। सावित्रीबाई की आगे की शिक्षा की जिम्मेदारी ज्योतिराव के दोस्तों सखाराम यशवंत परांजपे और केशव शिवराम भावलकर (जोशी) ने संभाली। सावित्रीबाई ने सुश्री फरार के संस्थान अहमदनगर में और पुणे में सुश्री मिशेल के सामान्य स्कूल में शिक्षक प्रशिक्षण भी लिया था।
सावित्रीबाई फुले पहली महिला शिक्षक और भारत में पहली महिला स्कूल की हेड मिस्ट्रेस हैं। वह सभी बाधाओं के खिलाफ अथक रूप से लड़ीं, चाहे वह प्रमुख जाति व्यवस्था हो या शिक्षा, विधवा पुनर्विवाह, सामाजिक मुक्ति, महिलाओं के अधिकारों के खिलाफ विद्रोह हो। उन्होंने उनके उत्थान के लिए काफी कार्य किया। यह उनकी संघर्ष और कहानी है जो भारत में आधुनिक भारतीय महिलाओं के सार्वजनिक जीवन की शुरुआत का प्रतीक है।
उन्होंने अपना पहला स्कूल 1 जनवरी 1848 को पुणे के भिदेवाड़ा और ‘मूल पुस्तकालय’ में शुरू किया। इसमें उनके पति का पूरा सहयोग मिला।

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उन्होंने महिलाओं के लिए सम्मान की बात की। मानवता, समानता, स्वतंत्रता और न्याय उनके लिए अत्यधिक महत्व के थे। उस समय जब महिलाएं मात्र वस्तुएं थीं, उन्होंने समाज को जागरूक किया, जिससे शिक्षा में समानता आए। जो उस समय संभव नहीं था।
1852 में सावित्रीबाई ने महिला अधिकारों के संगठन की शुरुआत की, जिसे माहिला सेवल मंडल कहा जाता था और विधवाओं के सिर मुंडवाने की प्रथा के विरोध किया। 1863 में, उन्होंने गर्भवती और शोषित विधवाओं की सुरक्षा सुनिश्चित करने के लिए अपने स्वयं के घर में ‘शिशु हत्या की रोकथाम के लिए’ घर शुरू किया। उन्होंने महिलाओं और विशेषाधिकार प्राप्त लोगों जैसे दबे-कुचले समूहों के अधिकारों पर ध्यान केंद्रित करने के लिए सितंबर, 1873 को सत्यशोधक समाज का गठन किया। इस संगठन (सोसाइटी फॉर ट्रुथ सीकिंग) ने दहेज या बिना खर्च के शादी की प्रथा शुरू की। वे बाल विवाह के खिलाफ थे और विधवा पुनर्विवाह का समर्थन करते थे। उनकी अपनी कोई संतान नहीं थी, लेकिन एक ब्राह्मण विधवा के बच्चे को गोद लिया, उनका नाम यशवंतराव रखा, उन्हें शिक्षित किया और उन्हें डॉक्टर बनाया और उनके लिए अंतरजातीय विवाह की व्यवस्था की।

उन्होंने जोर दिया कि शिक्षा को सही और गलत के बीच और जीवन में सच्चाई और असत्य के बीच चयन करने की क्षमता प्रदान करनी चाहिए।
सावित्रीबाई का संघर्ष कई कठिनाइयों से भरा था और इसके बावजूद उन्होंने शांति से अपना काम जारी रखा। उन्हें सड़कों पर काफी संघर्ष करना पड़ा। उनपर पथराव किया गया और गाय के गोबर या मिट्टी को फेंक दिया गया। सावित्रीबाई स्कूल जाते समय दो साड़ियों को ले जाती थीं, एक बार स्कूल जाने के बाद गंदी हुई साड़ी को बदल देती थीं, जो फिर से वापस जाते समय उन्हें गुनगुना देती थी, और फिर भी, उन्होंने हार नहीं मानी। गार्ड, जिसे तब उसके लिए नियुक्त किया गया था, ने अपने संस्मरणों में लिखा था कि वह उन पुरुषों से क्या कहेगी, “जैसा कि मैं अपनी साथी बहनों को सिखाने का पवित्र कार्य करती हूं, आप जो पत्थर या गोबर फेंकते हैं वह मुझे फूलों जैसा लगता है। भगवान आपका भला करे!”
जब 28 नवंबर, 1890 को जोतीराव का निधन हो गया, जब उन्होंने अंतिम संस्कार की चिता जलाई तो सावित्रीबाई ने सभी मानदंडों को तोड़ दिया। सावित्रीबाई ने साहसपूर्वक आगे आकर मिट्टी के बर्तन को धारण किया (इसे मृतक के उत्तराधिकारी द्वारा चलाया जाना चाहिए)। उन्होंने जोतिराव की अंतिम यात्रा का नेतृत्व किया और दाह संस्कारा किया। भारत के इतिहास में, यह संभवतः पहली बार था जब किसी महिला ने मृत्यु संस्कार किया था। उसने अपनी जगह पर एक ‘तुलसी वृंदावन’ बनवाया, जहाँ ज्योतिराव को दफनाया जाना था। ज्योतिराव के निधन के बाद, सावित्रीबाई ने बहुत अंत तक सत्यशोधक आंदोलन का नेतृत्व किया। वह 1893 में पुणे के सासवाड़ में आयोजित सत्यशोधक सम्मेलन की चेयरपर्सन थीं।

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सावित्रीबाई, महात्मा ज्योतिराव फुले के साथ, महिलाओं, किसानों और जातियों के सामाजिक समानता के अधिकारों के लिए लड़ीं। सावित्रीबाई ने जाति व्यवस्था के अधिनायकवाद के खिलाफ लड़ाई लड़ी और अन्य सामाजिक बुराइयां उनके जीवन भर रहीं। वह लैंगिक समानता के लिए एक मजबूत आवाज थी।

सावित्रीबाई फुले ने शिक्षा की आवश्यकता और हाशिए पर पड़ी जातियों के उत्पीड़न पर कविता लिखी। उनकी कविताएँ और अन्य लेखन कई लोगों के लिए प्रेरणा बने हुए हैं। उसने भारत की जाति व्यवस्था के खिलाफ संघर्ष को कम किया है। उनके प्रेरणादायक लेखन में कविफुले- 1854 की कविता संग्रह, ज्योतिराव के भाषण, सावित्रीबाई फुले द्वारा संपादित, सावित्रीबाई के पत्र जोतिराव, बावनकाशी सुबोध रत्नाकर को 1892 में शामिल किया गया।

वर्ष 1897 में बुबोनिक प्लेग फैल चुका था। पुणे में रोजाना सैकड़ों लोग मर रहे थे। सरकार ने ब्रिटिश अधिकारी रैंड के नेतृत्व में महामारी को नियंत्रित करने का प्रयास किया। यशवंत के साथ सावित्रीबाई ने रोगियों की देखभाल के लिए एक अस्पताल की स्थापना की। वह खुद बीमार लोगों को उठाकर अस्पताल ले आती और उनका इलाज करती। भले ही वह जानती थी कि यह बीमारी संक्रामक है, लेकिन वह तब तक उनकी सेवा करती रही जब तक प्लेग ने उसकी जान नहीं ले ली।

मुंधवा गांव के बाहर एक युवा लड़का प्लेग से पीड़ित था। उसने बीमार बच्चे को अपनी पीठ पर लाद लिया और वापस अस्पताल ले गई। उसने इस छूत की बीमारी को पकड़ लिया और 10 मार्च, 1897 को उसने दम तोड़ दिया। और महान क्रांतिकारी का युग समाप्त हो गया। भारत में महिलाओं की शिक्षा सावित्रीबाई फुले के अथक कार्यों की ऋणी है।

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